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Facebook开放平台之殇:空头允诺与信赖危机

此文由发表于2013年07月26日 

  2007年5月24日,Facebook首届F8开辟者大会在美国加州旧金山设计中心(San Francisco Design Center)进行,当时的马克.扎克伯格(Mark Zuckerberg)刚过完23岁生日。
  身着黑色羊毛衫和条纹人字拖,这位岁数轻轻的Facebook发起者、首席执行官初次登上舞台,面向800多名开辟者、股东和创业家发布主题演讲,自信满满地号称上线刚3年的Facebook将转变网络。
  在那次大会上,扎克伯格豪言:“现在的社交网络都是关闭平台,Facebook将结束这一近况。演进后的Facebook平台将面向全世界的开辟者开放,任何开辟者都能够在Facebook的框架内开辟完备的面向顶级社交图谱的应用程序。”
  Facebook开放平台的推出无疑是一个相当激进的措施,由于它向开辟者们供给了接入2400万Facebook注册用户的权力。更恐怖的是,开辟者能够开辟与Facebook自身服务竞争的应用。那时,扎克伯格向开辟者们许诺了一个公允的竞争环境。
  也恰是当时,Facebook的身分起始从MySpace竞争者转向谷歌竞争者。经过建设开放平台,Facebook摇身一变从一家Web 2.0创业企业变成了一家Web 2.0创业平台企业,起始向生态体系成长。
  好处冲突触怒开辟者
  糟糕的是,Facebook这条开放平台之路难以连续。推出仅一年,该企业就起始摆弄法则,调整开辟者服务条目。
  上线18个月后,该企业起始违反公允竞争的许诺,脱手冲击那些与自身服务相冲突的同类应用。私底下,部离开辟者起始埋怨他们被扎克伯格“忽悠”了,一项俏丽的工程豪举很快成为一个庞大扫兴。
  时至今日,Facebook已走过6个年头,其成长情况离扎克伯格当初的构思相去甚远,或许错过了数百亿美金的市场机遇。Facebook开辟者平台除了游戏外,甚至没有值得一提的应用。
  Zynga或许是独逐一个完全开始于Facebook的游戏服务。除此之外,本来前程光明的Slide和iLike等应用最后不得不摒弃在Facebook一棵树上吊死,转而以较低的价钱出售给了Facebook的竞争敌手谷歌和MySpace。
  因为开辟者平台建设方面失误连连,Facebook没能实现与苹果和谷歌平起平坐,其开辟平台相较后两者的应用生态体系不足挂齿。在苹果iOS生态体系眼前,Facebook开辟者平台根本抬不起头。不过,Facebook倒是比较乐观,它以为大量iOS应用仍依靠Facebook的连结服务(Facebook Connect),以它作为登陆账号,并所以以为这并非一场“零和博弈”,多个平台能够共同发展。
  但华尔街的分析师们不信这一套,他们仍看不到Facebook有任何的增加潜力。现在,Facebook的股价已从IPO时的每股38美金下跌至12美金。虽然Facebook每月11亿活泼用户的数字十分惊人,但其经过应用得到的收入远不能与iOS生态体系的应用推销收入相提并论。当前,Facebook的市值大概只有600亿美金,而按照高盛分析师的猜测,苹果企业仅仅一个应用程序市场的价钱就高达3000亿美金。
  平台劣势在移动端放大
  更糟糕的是,Facebook在平台谋略上的失误还在继续伤害企业,由于它很快又遭遇了抱拥移动市场的磨练。
  数字展示,Facebook移动端用户的活泼度已高出其桌面端用户,该企业2013年移动端宣传收入有望达到20亿美金。迄今,Facebook在移动平台方面的发展仅仅是推出了一个Android应用程序启动首页(Facebook Home),同时该措施还饱受批驳。科斯拉危险投资企业合资人凯斯.罗伯斯(Keith Rabois)以为:“没有移动平台,Facebook无法吸引开辟者和消费者的爱好。”
  与此同时,诸如我国的微信、韩国的Kakao Talk、日本的Line以及北美的Kik等移动IM应用也在一步步建设自我的领地,并都变成了iOS或Android应用榜上的热点应用,它们都对Facebook在移动端的成长组成了威胁。
  诚然,哪怕形不可平台,Facebook依然不失为一家主要的网络企业。终究,该服务覆盖了世界七分之一的人丁,这些都是不行否定的长处。然而,咱们再已无法见证Facebook按当初的平台谋略成长下去的模样了。但对认识Facebook早期景象的了解内幕的人员、早期跟随的开辟者、以及该企业部分投资者来说,Facebook在平台谋略上的不成功是相当凄惨的。
  但是即便如是,Facebook最该责怪的不是别人,而是该企业自身。
  短暂的蜜月期
  假若要用一句话来总结当前景象,那就是Facebook从来没有兑现自我的许诺。
  该企业与开辟者之间的关系繁杂而又善变。这么多年来,Facebook体现出的随意性减弱了开辟者的信念,他们不再信赖该平台拥有稳固的环境,同时能够在其上开创营业。无论是由于一些不良应用的影响而采用笼统的法则,从而殃及优异应用或是无视用户对Facebook怎样构建自身的期望,Facebook所缔造的环境都被以为不足优异。
  这此中本应该存在平等关系,该企业发表Facebook平台时在“司空见惯问题解答(FAQ)”文档中称,“咱们将Facebook平台设计成让第三方应用与Facebook自身应用处于公允竞争的环境中。末了用户将决议哪款应用对自我最有效,同时这些应用将会变成最受迎接的应用。”
  在该平台发表后的一次访谈中,iLike结合发起者兼首席执行官阿里.帕托维(Ali Partovi)对科技博客网站VentureBeat的埃里克.埃尔顿(Eric Eldon)称,他看到该平台相当具有吸引力。iLike那时已经是一个流行的音乐分享网站,拥有高出100万用户,然而因为受Facebook的庞大潜力引诱以及许诺可使用其丰硕的社交数字库,iLike进驻该平台,它为Facebook建立了一个艺术家和专辑页面,同时当用户所喜爱的乐队在他们四周举办音乐会时能够向用户发送告诫。
  帕托维的兄弟哈迪(Hadi)24岁,曾担当过微软IE查看器商品经理主管。他看出了该平台的潜力,并告知帕托维,“在计算历史中,呈现过私人计算机,呈现过Windows,呈现过Web,如今则属于Facebook平台”。
  虽然iLike首席技能官、微软Xbox项目发起者之一纳特.布朗(Nat Brown)对Facebook平台仍有疑虑,iLike团体仍是对Facebook高管做出的许诺感应安心,后者称将公允看待平台上的所有应用。
  “比方”,帕托维告知埃尔顿,“他们完全不答应给与咱们任何优待,坚持以为市场需要公允”。
  iLike同意付费乃至赐与Facebook企业股权来换取在Facebook平台上的长处,但被不答应了,“将来,他们会开辟自我的视频应用,但它会与第三方应用一同竞争而不是为每个Facebook用户预装该应用”,帕托维称。Facebook的早期举措加强了iLike对该平台的信念。
  刚起始一切进展顺畅,即便没有利用一些花哨的谋略,得益于Facebook病毒式流传的消息流,iLike取得了庞大的成功。那时,iLike在短短2周内得到了1000万新用户,成长极为迅捷,新增用户的速率乃至高出了Facebook新注册用户的速率,“那时80%的Facebook用户都安装了咱们的应用”,帕托维称。
  但是好景不长,很快,Facebook起始举行不停的调整,比方用户界面的转变乃至是主要API(应用程序接口)的打消。到2008年12月,Facebook平台从刚起始布满机会的童贞地改变为暂居场合,开辟者不再可以利用到那些刚起始吸引他们的东西。
  为了有用解决垃圾消息流和RockYou、Slide等应用对通知体系的滥用,Facebook起始转变其API法则。Facebook并没有将那些糟糕应用踢出平台,而是对所有应用采纳越发严格的通知体系限定利用办法,末了完全打消了该API,闪开辟者完全无法与用户交流。
  Facebook也积极做出了很多其他转变,它不再容许开辟者在用户私人资料页面安装应用,取缔宣传功效,同时封闭了第三方宣传网络。
  这些转变的念头很纯真:Facebook想要维护它的用户体验,但它完都是根据自我的主意拟定法则。为了降低少数应用带来的害处,它处分了大部分应用,其结果就是毁坏平台的开放性。
  “我以为,这觉得不像是一个有所规划的平台”,布朗回想称,“它没有为咱们开创营业供给稳固的平台”。
  对iLike而言,更糟糕的事件接踵而至。
  信赖危机
  2008年年底,有信息称Facebook正在开辟自我的音乐播放器和艺术家页面,并将整合原生用户体验,而此前它尽力让iLike信赖自我不或许这么干。科技网站TechCrunch前主编迈克尔.阿灵顿(Michael Arrington)看出了此中的要害问题,“这不仅影响Facebook的音乐计谋”,阿灵顿称,“还标志着该企业是真正想变成社交平台或是社交体系,仍是想拥有Facebook平台上一切有价钱的东西”。
  2009年至今,Facebook平台履历了两轮大的变更,进一步确立了善变的名声。2010年,Facebook企图胁迫社交游戏开辟商Zynga采用Facebook Credit并接收30%的分成,此举激愤了这个最主要的合作同伴。Zynga未接收这一提议。虽然两边如今仍有合作,但它们之间的关系从未完全恢复。坚苦重重的Zynga已经将重心转向起步较晚的移动平台。
  上一年,Facebook转变了新闻机构“社交阅读器”中新闻的展示形式。《卫报》、《华盛顿邮报》等报刊的Facebook流量较以往显眼降低。这对《华盛顿邮报》是相当大的冲击,尤其思量到该报投资人唐.格雷厄姆(Don Graham)仍是Facebook董事会成员,同时是扎克伯格最早的导师之一。这些新闻阅读器曾被宣扬为在扎克伯格“无障碍分享”的愿景中占有焦点地位,但忽然就遭扔掉。忍无可忍的状况下,《卫报》上一年12月封闭了其阅读器。
  这种幻化莫测的状况一致连续到如今。Facebook调整消息流算法之后,视频分享应用程序SocialCam和Viddy的用户数目直线降落。据研究机构Appdata.com称,2011年早些时间,Viddy月用户数从上一年高峰期的3500万降至仅有50万。路透社指出,LinkedIn竞争敌手BranchOut赖以吸引用户的通知功效遭Facebook封闭后,月用户数从最高的3900万剧减到仅10万。
  与此同时,Facebook对信息应用范畴的潜在竞争敌手Path、Voxer和MessageMe也采纳了倔强办法。它们全被克制利用“查找Facebook上的摰友”API。一样,Facebook也封杀视频分享应用Instagram的竞争敌手Vintage Camera。同遭封杀的另有俄罗斯搜寻引擎Yandex,由于其社交搜寻商品对Facebook自我的图谱搜寻形成了竞争。
  Facebook的原因是,这些应用程序只使用其平台,却不回馈有效的数字。Faceboook称,它们只是企图代替而非扩大Facebook的焦点功效。但是,这种诠释难以和缓Facebook与开辟者之间的紧张关系。
  多年来所有这些变更的累积后果是,开辟商已经对该平台起了狐疑。数据刊发企业XOXCO发起者、资深开辟者本.布朗(Ben Brown)暗示,为Facebook平台开辟应用程序是一个“恐怖的主意”。他说:“假若算得上是个平台的话,它也是个不行靠同时不停改变的平台,将一切都变得极其坚苦和繁杂。”
  一位不愿具名的Facebook前员工认可:“作为开辟者,你得做好随时遭Facebook封杀的筹办。”
  Facebook平台前主管、科斯拉风逢迎资人本.林(Ben Ling)表达得更婉转。“开辟者们靠尽力工作维持糊口,他们投入了大量才开辟出一款成功的商品,指望着这个平台能坚持稳固。”Facebook幻化无常的政策接踵摧毁或侵害了大量企业,受害者有Slide、iLike、Flixter、PickPals、SocialMedia、Viddy、SocialCam,所在多有,危险投资企业数亿美金的投资和创业企业累计数十亿美金的估值也随之变成泡影。
  推出前缺乏规划
  但是,Facebook在平台上朝四暮三的举止并非出于恶意,而是受以工程师为主导的公司文化影响。
  Facebook平台在程序员的领导下从零起步,他们尽量寻找无需人工干涉的解决方案,以便让运营坚持精益同时迅捷举措。这种形式导致该平台贫乏明确的政策,也就不具备对开辟环境至关主要的稳固性和安全感。这也意味着人在品质节制步骤中的用处最小。
  Facebook依靠修正算法来对付垃圾消息和某些应用的过分曝光,这与苹果截然不一样。苹果要求所有在App Store中上架的应用程序都需经过人工审核。一位不愿具名的Facebook前高管暗示:“咱们本应意识到应该请一些人来举行评判。”他以为,应用商铺是Facebook平台最大的败笔:“鞭策这个平台成长的是工程团体和技能商品团体。咱们懂商品开辟,但不懂怎样建设付款体系和人工审核组织。”
  该高管和其它一些Facebook黑幕人士还指出,企业早期原本能够更好地帮忙开辟者靠该平台获利。克制付款和第三方宣传网络后,开辟者的收入来历很有限。那时,这个问题在Facebook引起了激烈的争论。扎克伯格以为,开辟者应先开辟一些有持久价钱的应用程序,然后再思量营收。当时扎克伯格显然没有意识到,并非所有开辟者都手握数百万美金,能允许他们将营收问题放在次要位置。
  这名前高管还暗示,平台价钱定位过分向分销倾斜。因为贫乏行之有用的获利方式,开辟者选择尽量地提高销量,从而催生了发送垃圾消息的举止。他说:“假若稍微均衡一些并供给一些便利获利的工具,状况或许会好点。”
  社交剖析工具ThinkUp发起者兼首席执行官阿尼尔.达什(Anil Dash)预想,扎克伯格没从Facebook呈现之前的软件企业吸收教训。他斗胆指出,苹果企业的iOS之因此如是成功,是由于它已经将Mac OS作为平台运营了数十年并吸收了微软的教训。
  苹果企业最初就对App Store实行了严酷的品质节制办法,不仅如是,它还明确设计了开辟者在该平台上的获利方式。它将App Store总营收和应用内选购收入的七成份给开辟者,自我提成30%,形成了多赢场合。
  所以,iOS生态体系支撑了成千上万家企业的成长,包罗效率工具Evernote、LBS社交网络Foursquare以及Line等信息应用。游戏方面它体现得更好。Supercell仅凭《Clash of Clans》和《Hay Day》两款游戏天天就可得到约250万美金收入。
  相反,Facebook尽管也曾是游戏开辟的沃土,但仅此罢了。Zynga是显眼的实例,尽管该平台对Playdom、PlayHaven、Kixeye、SGN、Cmune、King的成功也有所奉献。除游戏范畴外,难以想出其它依靠Facebook的企业,乃至King的大部分营收都来自移动平台,Facebook只是在用户获取方面有所帮忙。
  Facebook对Instagram的收购有用证实了iOS的价钱,同时也确认了Facebook自有平台的没落。扎克伯格曾觉得,Facebook平台上的第三方开辟者能开辟出如此一款应用程序替换原生Facebook图片应用程序。结果,它却诞生在Facebook之外的平台。这笔买卖凸起表白了Facebook未能支撑游戏范畴外的任何企业。
  达什说:“成功的Faceboo小应用不可胜数,但没有一款异常优异。”他暗示,Facebook平台推出两年后显然已经走入困境。

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